Portrait d’un donateur : la Chauchevieille

Nous voilà en Suisse, dans le canton de Vaud.

Le canton de Vaud – Suisse
Là-bas, le Bon Enfant est un vieux nom du père Noël. On le dit marié à un personnage inquiétant : la Chauchevieille.
Vieille femme habillée de noir, elle est parente des sorcières, dont elle partage certains attributs.
La Chauchevieille est surtout une personnification du cauchemar. En fait de mauvais rêve, le cauchemar désigne la sensation d’étouffer durant son sommeil, d’être oppressé. La conséquence est un réveil difficile, parfois une terreur nocturne. Cette sensation est le fait de la Chauchevieille, qui presse la poitrine des dormeurs de son pied. Elle punie ainsi les gens désobéissants.
Noël venu, elle récompense les enfants sages avec des noisettes, du chocolat et des oranges.

Le Cauchemar, de Johann Heinrich Füssli

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