Portrait d’un donateur : la Befana

En Italie, ce n’est rien de moins qu’une sorcière qui se charge de distribuer les cadeaux.

Peinture de James Lewicki

Elle fait sa distribution le 6 Janvier, passant de cheminée en cheminée en volant sur son balai. Elle offre généreusement des bonbons aux enfants sages, mais attention, les chenapans n’auront que du charbon.

Je laisse le père Chalande vous raconter son histoire.

« Il y a deux-mille ans, la Befana croisa la route des rois mages qui se rendaient auprès de Jésus. Les trois savants lui demandèrent de les guider à Bethléem, ce qu’elle refusa tout d’abord. Elle changea aussitôt d’avis, mais ne parvint à retrouver la trace de leur caravane qu’à destination. Hélas, une fois arrivée là-bas, Saint Nicolas renvoya la sorcière qu’elle était, si bien qu’elle ne put jamais faire d’offrande à Jésus. Le regret la pousse depuis à distribuer des cadeaux aux enfants. »

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